Tu sei qui: Home Lombardi nel Mondo Articoli Storia ed emigrazione Sbarco Alleati, gli oriundi nello sbarco alleato in Sicilia
Accedi a ..
Ospitalità Mantovana .....
logo-albergo-hotel-bianchi-mantova.png
In Evidenza ...

Sbarco Alleati, gli oriundi nello sbarco alleato in Sicilia

Il 10 luglio 1943, le truppe alleate sbarcarono in Sicilia, iniziando i combattimenti della seconda guerra mondiale sul continente europeo. La decisione per un attacco alla Sicilia fu presa nel gennaio 1943 alla Conferenza di Casablanca. Incoraggiati dai loro successi contro le truppe di Hitler nel Nord Africa, gli alleati   guidati dal presidente americano Franklin Delano Roosevelt e dal primo ministro britannico Winston Churchill , decisero allora di spostare il fronte di battaglia

 

 

di Guilherme Balista

 

 

Il governo brasiliano fu sottoposto a forti pressioni da parte di Roosevelt per consentire alle truppe statunitensi utilizzare porti e aeroporti nel nord-nordest del Brasile, considerati fondamentali alla difesa del continente. L'allora presidente brasiliano, Getúlio Vargas, approvò la proposta del suo Ministro della Guerra, il generale Eurico Gaspar Dutra, suggerendo la creazione della FEB, Força Expedicionária Brasileira (Forza di Spedizione Brasiliana). Il simbolo adottato dal gruppo, uno scudo con il disegno centralizzato di un serpente che fuma la pipa, fu concepito come una provocazione ai paesi dell'Asse che, all'epoca, sostenevano che sarebbe stato più facile per un serpente fumare che per il Brasile entrare in guerra. Ma il Brasile entrò, fu vittorioso, e il serpente fumò.

Dopo una convocazione generale, si presentarono circa tremila volontari, la maggior parte proveniente da classi lavoratrici, come agricoltori, operai e piccoli commercianti, tra cui molti lombardi italo-brasiliani. La prima nave per l'Italia partì il 2 luglio 1944. Prima di raggiungere il suolo italiano, i militi brasiliani sapevano già cosa li aspettava. Il paese era totalmente diviso: da un lato, le forze alleate; dall'altra le truppe naziste.

Il servizio di Intelligence americano, l'Office of Strategic Service (OSS, la futura CIA), per alcune delicate operazioni da svolgersi sul suolo italiano, reclutò soldati italo-americani proprio per la loro conoscenza della lingua. Nel febbraio del 1943, Churchill e il generale americano Dwight Eisenhower decisero che la Sicilia sarebbe conquistata in una massiccia offensiva. Per avvicinarsi all'isola, inizialmente gli alleati presero Pantelleria. La fortezza dell'isola capitolò l'11 giugno, dopo otto giorni sotto i bombardamenti. Nei due giorni successivi si arresero anche Lampedusa e Linosa: a metà giugno l'Italia aveva già perso tutti gli avamposti della Sicilia meridionale.

Il 3 luglio, gli alleati iniziarono un bombardamento di area in Sicilia. La mattina del 9 luglio, le grandi flotte provenienti da est e ovest si sono radunate al sud di Malta e dirette verso la costa siciliana. All'improvviso, ci fu un cambiamento di tempo. Un forte vento dal nord e il mare agitato minacciavano rendere impossibile l'atterraggio. Ma il vento si è calmato all'alba del 10 luglio ed è quindi iniziata la più grande operazione di sbarco marittimo che abbia mai avuto inizio in tutta la storia militare - Operazione Husky.

L'enorme forza militare, composta da 1,5 milioni di uomini, si è avvicinata alla costa siciliana nel buio più totale. Con l'uso di chiatte di atterraggio e veicoli anfibi, il maggior numero possibile di soldati dovrebbe essere portato a riva, oltre a 600 carri armati e 1.800 cannoni. I militari italiani e tedeschi dormivano, stanchi dallo stato di allerta dei giorni e delle notti precedenti. Credevano di essere al sicuro a causa del maltempo. La difesa della Sicilia era sotto la responsabilità del 6º Esercito italiano, comandato dal generale Alfredo Guzzoni, nonché di cinque divisioni della guardia costiera.

I soldati oriundi nell'esercito americano sarebbero stati circa 850 mila, di cui 40 mila nati in Italia. La stampa "etnica", nel suo sforzo di documentare il grande coinvolgimento degli italiani residenti nel paese a stelle e strisce (probabilmente rielaborando anche informazioni fornite dal governo) metteva continuamente in luce la loro partecipazione diretta nelle operazioni militari, le decorazioni e le menzioni di merito, la presenza di volontari nell'esercito e di donne nei servizi ausiliari. La figura di Giuseppe Zappalà, residente nel Massachusetts e morto a Pearl Harbour all'età di 22 anni, fu celebrato e mitizzato come "la prima vittima italo-americana di questa guerra".

In totale, 405 mila uomini si trovavano in Sicilia, molti dei quali nella parte occidentale dell'isola. L'attacco è partito dal sud. Nel sud-ovest, sbarcò il 7º Esercito statunitense, comandato dal generale George S. Patton, nell'estremo sud, le truppe canadesi, e nel sud-est dell'isola, le compagnie dell'8ª Esercito britannico, sotto il comando del generale Bernard Montgomery. Inizia dunque l'invasione del continente europeo nella seconda guerra mondiale.

Il Comando supremo della Wehrmacht ha riferito a Berlino il 10 luglio: "È iniziato attacco alla Sicilia. Lui ha trovato grande resistenza in terra e in aria. Le lotte continuano". Il 18 luglio, 12 aeroporti erano nelle mani degli alleati, l'ovest dell'isola era occupata dagli americani, Palermo fu occupata il 22 luglio. Ma la Sicilia non era stata ancora conquistata. L'avanzata dei britannici all'est dell'isola fu detenuta nella Valle dell'Etna. La zona è stata infestata dalla malaria, il terreno accidentato e le truppe tedesche avevano grande esperienza di combattimento. Uscendo dall'ovest, tuttavia, l'esercito americano si mosse incessantemente verso Messina, il ponte verso il continente.

Quando i due eserciti si prepararono a dare il colpo finale, i tedeschi ritirarono le sue truppe nel cuore della notte per la zona sicura del continente. Nelle prime ore del mattino del 17 agosto, le truppe americane occuparono Messina, e le truppe britanniche arrivarono poco dopo. Dopo 38 giorni di combattimenti, l'isola era nelle mani degli alleati.

Saldo dell'operazione: 130 mila italiani, 37 mila tedeschi e 31 mila soldati alleati furono uccisi o feriti. Lo sbarco in Sicilia significò la fine del regime fascista in Italia. Già il 24 luglio, Benito Mussolini fu arrestato. E mentre il nuovo governo negoziava la capitolazione d'Italia, senza informare i tedeschi, due divisioni britanniche attraversarono lo Stretto di Messina il 3 settembre. L'invasione del continente europeo era riuscita.

Non mancavano le note e gli articoli "di colore", come quello in cui si dava notizia dei sette figli maschi di Antonio Lorenzo, tutti arruolati e combattenti "per la libertà dei popoli e contro i governi barbari". Dopo l'8 settembre la loro situazione di combattenti non contro ma per il paese della famiglia divenne naturalmente meno ambigua; veniva quindi data la notizia di soldati del continente americano che, sbarcati in Italia in veste di liberatori, durante la licenza hanno avuto la possibilità di andare a trovare per la prima volta i propri parenti italiani o a visitare le città di origine.

Tale situazione è riflessa anche nella memoria pubblica e nella realizzazione dei monumenti operata dalle autorità militari. Sia nel cimitero di guerra americano di Firenze che in quello brasiliano di Pistoia, l'origine italiana di ragazzi morti a migliaia di chilometri dalle loro case per liberare la patria natia è soltanto desunta da alcuni cognomi stampati sulle lapidi o sulle croci. La memoria istituzionale non ha sottolineato l'origine etnica neanche nel caso dei quindici soldati italo-americani ed italofoni arruolati dall'OSS per la missione "Ginny", scoperti e fucilati dai tedeschi dopo il loro sbarco vicino a La Spezia. Tuttavia, rimane aperta la questione interessante e complessa di quanto abbia inciso la memoria degli italiani all'estero che combatterono dalla "parte giusta" nel favorire il processo di auto-assoluzione collettiva per le responsabilità italiane nella seconda guerra mondiale.

Azioni sul documento
Share |
Editoriale

Dall'Italia si continua a partire

Si dice e si ripete che dal 1973 l’Italia non è più terra di emigrazione. Si tratta però di un’affermazione vera solo a metà. In quell’anno si è registrato infatti lo storico sorpasso fra chi parte dal nostro paese e chi decide di trasferirvisi. Questo non vuol dire che non si parta più.continua>>
Altro…